觉海慈航

 

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南无观世音菩萨)

 
战德克居士著   四明居士增订
 
 
目 录
 
(一)什么是佛教

(二)佛教讲些什么道理,它的目的是什么

(三)什么人可以学佛

(四)学佛的方法

(五)念佛以外的助行

(六)怎样念佛
(七)念佛人临终的准备
(八)中阴的救度和自救

(九)念佛的现前利益

(十)余话

 

 

 

 

 

  什么是佛教

 

问:佛教的教主是谁呢?

答:这个人说起来是全世界有知识有文化的人都知道的。他是印度迦毗罗卫国净饭王的太子,姓乔答摩,名悉达多,成道以后称为释加牟尼。他在幼年的时候,已经通晓世间的一切学问,到了年纪稍为长大,看见世界上的人类和其它动物互相残杀,互相吞吃,循环不停,又感到生老病死是免不掉的,就觉得生活在这个世界上总是苦的,非求一个解除苦恼的方法不可。

因此,到了十九岁的那年,他放弃了富贵荣华,出家修行。在修行的时候,受过许多艰难困苦,时常忍着饥饿,但却绝对不因此灰心。到了三十岁的时候,就得了道,成了佛。成佛以后,周游各处说法劝化他人。无论什么人能够照他所说的话去做,就可以解除苦恼,就可以享受永久的快乐。释迦牟尼佛这样说法,说了四十九年,直到他八十岁的时候就涅槃了。以后,佛的弟子们把佛四十九年当中所讲的道理记录下来,这就是现在我们所念的经。我们经常谈起的佛,就是这位释迦牟尼佛。

问:你说的涅,是什么意思呢?

答:那两个字的道理很深,不容易拿俗话来说明。“涅槃”的意思,粗浅地讲,就是除尽了烦恼,到了不生不灭,永久安全和平、快乐宁静的境界。佛为了教化世间的人,所以才出现世间,同世间的人一样地生活,等到教化的事办完了,佛就离弃肉身,回到原来不生不灭,永久安全和平、快乐安宁的境界中去了,那种境界就是涅槃。不了解佛的人,看见佛入了涅槃,就说佛死了,其实佛是永远不会死的。佛如果会死,那就和凡人一样了,还能算是佛吗?

问:释迦牟尼佛从降生到现在,有多少年了呢?

答:佛降生在公元前约565-486年中间,相当于我国周昭王二十四年的时候,到现在已经是二千五百多年了。

问:学佛的不都是出家的和尚吗?

答:不是这样的。学佛的人不一定都是和尚,无论做哪种工作的人都以学的。只要能诚心学佛,不一定都要出家。古今因学佛而往生极乐世界的在家佛教徒是很多的,他们就是在自己家中专心学佛念佛所得到的成就。这就是事实上很好的说明。

问:听说佛教的道理很深,历代学佛的都是名人学士,像陶渊明、苏东坡、白居易、柳宗元、司马光等大学问的人,那么,像我们这样平常的人,不是够不上学习了吗?

答:这倒并不是这样,比方大海里的水,不管多么大的动物,不能把海里的水喝完;不管多么小的虫儿,都能尝到海水的全部咸味。佛法的深广也和大海一样,虽然绝顶聪明的人不能够把它学完,然而一般的人也一样能够学习而尝到法味的。

问:佛教里的事情可以对不学佛的人说吗?

答:佛教徒所相信的是正大光明的真理,哪有不能对人说的呢。因此,一切经论完全公开,什么人都可以研究,不比别的教门,偏要说有什么真言秘决不传教外的人。

问:学佛的人不贪图财宝和势力吗?

答:真正学佛的人不贪图的,你想,释迦牟尼佛抛弃了王太子不做,无数的金银财宝不要,他可是贪图钱财势力的吗?学佛就是学佛的思想,学佛的行为,自然也不该贪财图势了。

问:这样说来,经商办厂、做政府官员也不可以了?

答:可以的,要知道,办厂生产,经商流通,为大众需要服务,用自己的精神或劳力,换几个钱以养活自己和家属,这并不算是贪财。政府官员只要能真诚地为大众谋福利,保卫弱者的利益,这不算是贪势力。

问:和尚是专门学佛的人,怎么有些和尚很胡闹呢?

答:什么事情都不可一概而论,和尚是出家的佛弟子,来自各个不同的社会阶层,有品质善良的,有品质下劣的,有动机纯正的,有动机不纯的,有懂佛法的,也不有懂佛法的,怎么能要求他们个个都好呢?你所说的,只是个别的习性不好的人罢了。

问:那么,请你举几个品质高尚的大德法师给我听听好吗?

答:在古时候的玄奘、鉴真、一行,近代的印光、弘一、虚云等高僧,他们行人所不能行,人家做不到的他能做,忍人所不能忍,人家忍不住的他能忍受,代佛宣传,对人讲说佛法,劝人为善,福国利民,化度众生,是对世间大有利益的。现在虽然不及古时候,可是到处仍旧有讲经说法,一面自己修行,一面化度人家的高僧。因为你没有学习佛法,不熟悉佛教界内的情况,所以看不到;你只看见不懂佛法、不守清规的庸俗僧人,便怀疑佛法不好,那可就大错了。

问:和尚也有懂佛法和不懂佛法的两种不同,我也知道了,相信了。但是有些研究过佛学的人,他们的人品怎么也不见得好呢?

答:这也不可一概而论。佛教徒良莠不齐,有好的也有坏的,不能归罪于佛教,就说佛教不好。要知道,一大片谷地里面有几根稗子,这是难免的。况且这些少数略懂佛学、品行不端正的人,若是完全不懂佛法,他们的行为可能会更坏呢。

再说,学佛不是一发心修行就可以把行为修正过来的。一部分学佛的人确是真心学佛,可是他们过去世所带来的恶习气,一时不容易除掉,所以他们的行为,有时反而不如恶习气浅,而没有学佛的人来得正直。可是我们只看到他们的行为不端正,而不知道他们暗地里在对佛深深地忏悔,毅然决然地想逐渐洗清自己的污渍呢。对于这一辈人,我们正应当以宽大的怀抱去原谅他们、同情他们、鼓励他们,对于他们的前途,寄与极大的希望才是。

问:你所说的是对的,一个人马上要把他的恶习气完全改掉,那是不可能的。

答:还有一点,学佛要真信实践,不是披上袈裟、挂串数珠、念句佛号,就算尽学佛的能事了,说是真正的佛教徒了。真实学佛的,一定要心心念佛,坚持五戒,奉行十善(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不两舌、不绮语、不恶口、不贪、不嗔、不痴。),修习六度(布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧)

那一部分借学佛为名,行偷盗之实的人,我们怎么可以承认他们是佛门的弟子呢?譬如我们不能误认穿着漂亮西装,披上雪白号衣,挂了个听诊器的就是医生。一定要考查他的医理是不是高深,为病人诊断是不是仔细地去研究,用药是不是准确;我们也不能因为一部分的滑头医生,而怀疑医药是无用的。我们学佛是学习佛的行为和佛所指示我们的法门,不是学习某一部分不守清规、以身谤法的和尚和居士。我们必须以佛说的经典作为学习的标准,而依教奉行才是呢。

问:从你以上所说的看来,相信佛教原来是有道理的,不是迷信的。但内容怎么样,也要请你说一说,我才肯相信呢。

答:好吧,我们就谈一谈佛教的内容吧。

 

 

 

 佛教讲些什么道理,它的目的是什么

 

问:我知道,佛教在以前虽然很兴盛,但现在是科学时代,将来恐怕难免被淘汰吧?

答:这个你倒用不着担心,因为佛教不是迷信,不是宗教,它是佛陀的教育,有着高深的哲理,无论经过多少年代是不会改变的。如果你有空余时间的话,可以把佛教里的书多读一些。

问:佛教的书籍太多太深,我都看不懂,你能不能把容易明白的道理,给我说一说呢?

答:当然可以的。现在的人不是经常谈论平等、博爱、自由吗?佛说,一切众生皆有佛性,都可以成佛。他所说的众生,并不是专指人类,而是连一切有生命的动物都包括在内的,就是狗猫牛马等都一样可以成佛,因为它们都有佛性。等到成佛以后,也就和释迦牟尼佛处于同等的地位,这才是真正平等啊。

既然狗猫牛马等都有佛性,所以我们要爱护它们,应该和爱护人类一样,这才叫真正的博爱呢。

佛教是专门讲究解除苦恼的方法的,等到烦恼断尽了,心里无挂无碍、无忧无虑,这才算是真正的自由呢。

问:真的,心里不清净有所牵挂,总是算不得自由。

答:由此可知,佛教的道理不但不和现在的学说违反,并且更加彻底了一些。如果人人都照着佛的说法去做,你想,世间还会有刀兵盗贼的灾难吗?况且,这不过是顶浅近的道理,随便拿来给你说说罢了,至于高深的理论,不管说多少年都说不完的,真是无穷无尽的呢。

问:这么说来,想要逃避灾祸和各种苦难,最好是学佛的了。是不是?

答:是的,不过学佛的好处,却不是仅仅可以避免灾难,学佛的人所希望的最终目的是,将来也能成佛,和释迦牟尼佛一样。

问:真的吗?请问成了佛,又有什么好处呢?

答:你要知道作为一尊佛的好处,应该先明白做众生的缺点和不好的地方。就拿我们人类来说吧,我们一生下来,就和苦恼订了合同,亲爱的偏不到头,有仇有怨的偏偏碰在一起,纠缠不清,还有天然的灾害,意外的祸患,就算你有钱有势,灾祸还是跟在后面。即使那些可以摆脱得了,但却没有不病不老,更不能不死的。这都是因惑造业,因业爱苦的自然规律(关于惑、业、苦,后面再详细说明)。佛是已经修行圆满,了脱生死,进入到了涅槃,可以不受以上所说的种种苦难。这便是成佛的最大好处。佛看到我们受苦,像在火坑里一样,特地教我们许多成佛的方法,使我们脱离这个火坑,改造这个火坑。

问:既然这个世界是个火坑,学佛又很费功夫,当我们碰到灾难的时候,还不如直截了当弄点毒药把自己药死,这样,不是一了百了,立刻跳出火坑了吗?

答:你怎么能这样说呢?这个世界虽然是火坑,只要我们大家肯发心学佛,是可以用我们的力量把它变成乐园的,这是佛教的积极精神。如果用寻死的方法,死了以后真的一切都完了,那倒也未尝不可。应该知道,死后并不是一切都完了,以后还须要转生的。照佛经上说,自杀是有大罪的,再转生的时候,所得到的报应一定会更痛苦,往往长期沉沦鬼道,非常惨痛,那不是跳到比火坑更苦的地方去了吗?

问:人死了以后,灵魂再去转生,这事是真的吗?

答:怎么不真呢。自古以来,历史上记载,死后再转生的人,能够知道前一生所住的地方,做过的事情;还有死了以后借尸还魂的,他讲的方言和他本人完全不同,这些事例不知有多少呢。就是现在,也时常有这一类的事情发生,你以为都是哄骗人的吗?

问:自然不全是哄骗人的,但不知到底是怎么一回事呢?

答:你听说过六道轮回吗?我来说给你听。一般人所说的灵魂,在佛学上叫作神识。人的肉身死了,他的神识是永远不死的。那神识凭着他生前行为的善恶,或者升天,或者再转生做人,或者作阿修罗,或者变畜生,或者变饿鬼,或者入地狱。这天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱,叫做六道。等到这一生受报完了,又根据所作的善恶业因,再转入到另一道去,这样死了又生,生了又死,来回轮转,永远没有停止的一天。

问:关于因果轮回的道理,我还不大明白,可以请你详细地再说一说吗?

答:因果轮回的道理很是明显,但是,因为我们被妄心所迷,我执所缚,本来所有的原来存在的智慧,被尘俗中名利等念头蒙蔽了,所以,虽然日常生活中的一举一动都是落在因果轮回之中,但自己一些也不觉得。

“因”就是事实的起因,没有因决定不能成为事实。“果”就是事情的结果,无论什么事,不做则已,做了总免不了要结果的。果之随因,如影之随形,比如人想除掉本身的影子,谁都知道是不可能的;有了事情的起因,而要避免结果,无论从事上或理上讲,也是不可能的。

问:既然有因果,善有善报,恶有恶报,为什么有些恶人一生享受荣华富贵,有些好人倒反而贫穷困苦一生潦倒呢?

答:因果不能只从现在一世来看,它概括过去、现在、未来三世(时间)。首先说说现在的因果,这可分为三个层次来说:第一,像人撞钟即刻就可以发音;第二,像人播谷,春天种下去,秋天才能收获;第三,像人有不良嗜好或者畏难苟安,怕困难,怕辛苦,只求暂时安乐,日后就要冻饿而死。这三个层次,虽然得果的早晚不同,但是完全属于现因现果。

问:过去世的因果呢?

答:过去世的因果,你只要从生在富人和穷人家里的孩子来看,他们的享受是有很大的差距的。那些初生的小孩在今生还什么都不知道,根本没有造善因,也没有造恶因,似乎不应该在生活上有这样好坏的差别。要知道,这都是因为他们各人在前世已经造下不同的因,所以今生才得到不同的果呢?

再说未来世的因果。譬如甲乙两人多年前都造了善恶不同的因,但总是看不到他们得到各别应得的果。要知道,今生虽然得不到,来生一定逃不了的。《因果经》说“欲知过去因,见其现在果。欲知未来果,看其现在因”。这说明因果的关系是错误不了的,消灭不了的。

问:因果的问题我明白了。那么轮回是怎么一回事呢?

答:至于轮回的问题,佛曾告诉我们“四有轮转”的道理,就是死有、中有、生有和本有。

我们现在所有五蕴(色、受、想、行、识)凑合成的假我,也就是色身和思想意识合成的身体,就是前世烦恼以及善业恶业,和不善不恶业所感得的结果。当前世临终最后刹那时叫做“死有”。

问:那中有呢?

答:从死有之后,到今世托生母胎之前,这中间所有的有情身体,叫做“中有”。这中有身也叫做中阴身,像五六岁的小儿那样,眼目耳鼻和其它的要都具备的,是极微细的净色组织成的,我们的肉眼不能看到,只有天眼才能看见它的形状。关于住在中有位中的时间问题,据法救论师说:“时间长短没有一定,倘若碰不到可以投生的机缘,中有可以长存,直到因缘和合,中有就去投生到人或畜,或其它各道中去。”(一般说来,中有存在的时间至多七七四十九日。)

问:什么是生有呢?

答:中有托生以后,所有的身体就是生有。中有转变成生有,是由于颠倒心。男子攀缘他的母亲而起爱欲,女子攀缘她的父亲而起爱欲。由于这种颠倒心,中有才结生于母胎,那结生的最初一念,叫做“生有”。

问:那么本有呢?

答:从结生以后,住胎出胎,直到一期寿命完尽,叫做“本有”。从这本有再起烦恼业因,招得未来的结果。这样,又从“本有”转到“死有”,“死有”转到“中有”,“中有”又转到“生有”,依次相续,轮转不息,比如车轮循环轮转,没有停止的时候。这就是轮回,也就是说,我们的生命是来回轮转永不断灭的。

问:究竟谁是轮回的主宰者呢?

答:心是起惑造业,轮转生死的掌权者,由于心里一时迷惑,不明真理,不知因果,于是随意去造恶业,造了恶业,必然产生恶果;得了恶果,心里更烦恼、更糊涂,迷惑也更深,从而又去造业,又受苦果。这样,惑业苦将轮转不断。这就是生死、死生永不停息的缘故。

问:轮回可有办法斩断吗?

答:我们要断轮回,出三界,必须在起心动念处着手。如果能够发菩提心,专精一念,求生极乐世界,那么,所造的是佛因,将来一定结成佛果,因为所转的念头不落人天福报,或者贪狠害人的恶业中去,将来一定可以超出轮回的。这道理不是很明显吗?

问:这六道里面,哪几道是好的呢?

答:比较起来说,天道是最享福,寿也最长,人道是也享福也受罪的。再往下说,一道不如一道,饿鬼和地狱两道所受的罪,那就不堪设想了。

问:那么,我们最好生到天上去享快乐,不知可有方法吗?

答:方法虽然有,不过我们却不应该希望生在天上。因为上面说过,无论在哪一道里,等到报应完了,就要转到其它的道里去。那么,生到天上,就算作了玉皇大帝,等到天福享完了,也非死不可,死了以后,仍旧可能到畜生或其它道里去受罪,佛经里是有许多事实说明的。可见,只要落到六道里去,就没有一处是安身之地的。要想享受永久的安乐,非想法子跳出轮回不可。

问:怎么才可以跳出轮回呢?

答:我不是已经说过,只有学佛了嘛。

问:我们凭着良心多做一些好事,不是也能跳出轮回吗?

答:那不行。那没有用处。行善的人将来只能生到天道或人道享受好的报应,上面我也已经说过了。可是这些享受是不长久的,仍旧要在六道轮回。要长久,就得脱离六道轮回;要脱离六道轮回,非学佛不可,单凭行善是不够的。

问:常听人说,人的生死是玉皇大帝和阎罗王掌管着的。现在你说,学佛就可以脱离轮回,难道佛也管得着这些事吗?

答:不是这么说的。你的生死,不但玉皇大帝和阎罗王管不着,就是佛也管不着,只有你自己能掌管得了的。

问:我不愿意死,怎么早晚要死呢?我愿意上天堂,怎么不能去呢?你说生死完全是我们自己掌管着的话,我真不明白了。

答:这也没有什么不容易明白的。懂得因果的道理,就不难了解了。有因就有果,有果必有因,你所做的事情就是因,所得的报应就是果。比方说,你今生的行为符合人的道理,那么,你来生就还是一个人;你今生的行为和天道相似,那么来生就能升天;其它各道都是这样。这就和种瓜得瓜,种豆得豆一样,都是自然而然毫不奇怪的事。你种的是豆,天神不能叫它变成一只瓜,同样的道理,你种的是人的因,天神自然不能强把你变成畜生,这是很明显的。再说得简单明白一点,就是作善的得福,作恶的得祸。作善作恶当然由你自己作主,那么,生死祸福还不是你自己掌管着吗?

问:你说作善的得福,为什么有些好人往往遭到不幸的事呢?你说作恶的得祸,为什么作恶的人倒反而运气很好呢?你说的因果报应怎么讲得通呢?

答:这比方种树,种子刚下到泥土里,立时就能结果吗?又比方借钱给人家,哪有才交到他的手上,立刻就来还的呢?佛教讲的因果报应,是包括前生、今生、来生三世来说的。有的前生造的因,今生才结果;有的今生造的因,当生就结果;有的今生造的因,隔几生几十生或几千万生以后才结果。这就和果树的结果有早有晚是一样的,也是自然而然的事情,怎么会讲不通呢?

问:阎王、判官、城隍、土地究竟有没有呢?

答:有是有的,不过他们和世间的法官一样,只能照着法律办事。你不犯法,他们怎么也管不着你的。

问:要不要供养他们呢?

答:他们也和我们一样都在轮回里面,但是他们造了善业,有福德,我们应该向他们表示敬意,但不必像佛菩萨那样供养他们。

问:玉皇大帝呢?

答:玉皇也在轮回之中,但他是护法天神,我们也应当对他表示敬意。

问:神仙呢?

答:神仙有天仙、地仙等等不同,或者属于天道,或者属于人道,或者属于鬼道,都是六道众生。我们不应该崇拜他们,学习他们,因为我们是要了生死,出三界的。

问:大仙堂一类的东西,不是就该取消它了吗?

答:那还用说嘛。狐狸之类都在畜生道里,是用不着恭敬它们的。

问:不恭敬它,它作怪起来怎么办呢?

答:学佛的人,天上的神都要来恭敬的,邪魔鬼祟又怎敢来作怪呢?但我们既然学了佛了,应当普度众生,虽然不去恭敬它,也不要妨碍它才是呢。

问:佛既然也管不着我们的祸福,自然我们也不用恭敬他了。对吗?

答:那又不然。我们既然想脱离轮回,就要照着佛的教导去学,那么,佛就是我们的老师了。你不去恭敬老师,那还算是学生吗?

问:还有菩萨呢,我们应该恭敬他们吗?

答:“菩萨”是梵音,是印度话,照原来的意思翻译,就是“觉悟众生”。因为众生不觉,菩萨就将他们觉悟到的道理,来教化众生,觉悟众生。菩萨的慈悲心很切,他们专门帮助佛来度脱众生。拿学校来比方,佛就是校长,菩萨是教师,那么学生恭敬教师是当然的事了。

问:我有这样的想法,我们学佛的人除了供养佛菩萨以外,再供养天仙神鬼似乎更好些,因为有些神庙里各类神祗、娘娘很有灵感,求事求财,求病早好,求消灾免祸,也有感应。我们难道不要去敬事他们吗?

答:有的神鬼确实也有一些灵感,可以满足你的所求,但他们总不如阿弥陀佛的愿力大,神通广。你为什么不去求阿弥陀佛,以获得更迅速、更圆满的效果呢?而且信仰了阿弥陀佛,时刻想念他,还能开发智慧,消除人生各种烦恼和痛苦,到了寿命终了的时候,佛还会接引你到极乐世界去呢。

还有,因为你要成佛,需要一心一意地学佛才是;假使你一面和佛菩萨接近,一面又常和神鬼来往,心里自然不专了。等到临终的时候,可能会反佛忘记了,一直跑到鬼道里去,也说不定呢。

问:现在我明白了,要脱离六道轮回的苦恼,必须学佛,学佛的人除了佛和菩萨以外,一切天仙神鬼都不可供养。是不是这样呢?

答:这就对了。

 

 

 

 什么人可以学佛

 

问:不识字的人也能学佛吗?

答:也可以的,只要有人把这本小册子念给他们听,使他们知道些学佛的常识,照着上面的话去做,是没有不成功的。因为这上面都是些俗言俗语,不识字的人听了也能懂的。从前唐朝有一位惠能大师,他是禅宗的第六代祖师,家里很穷,从小没有念过书,只是一位不识字的砍柴的樵夫呢。还有其他出家的和在家的、不识字的佛教徒,获得成功的,还不知道有多少呢。

问:不识字的人能学佛,一定非很聪明不行的吧?他们都是很聪明的吧?

答:那也不能这样说。从前释迦牟尼佛有一位大弟子,名叫周利槃陀伽。这个弟子没有文化,资质又笨,佛教他专念“扫帚”二字,他念着“扫”字就忘了“帚”字,记着“帚”字,又忘了“扫”字。这总算愚笨到了极点了吧?然而他很用功,后来终于也证了阿罗汉果。

问:女人也能够学佛吗?

答:当然能够学的。虽然妇女们有家务的牵累,又要养儿育女,可是念佛是随时随地都可以念的,操作家务时可以念,喂奶抚养时也可以念;而且女人的心静定而慈悲的多,她们学佛的成就,也许比男人更快呢。

问:有人从前作过很多的罪恶,现在想学佛还可以吗?

答:怎么会不可以呢?你不曾经听说过,“放下屠刀,立地成佛”的话吗?只要自己忏悔以前的错误,立誓以后永远不重犯过错,一心念佛,那么,以前的罪业虽然多,也是可以减轻或消除的。

问:老年人学佛还来得及吗?

答:来是来得及,不过应该知道来日无多,更加要加倍努力就是了。

问:那么,少年人暂且不必学了?

答:也不是这样,有两句古话说得好,“莫待老来方学道,孤坟多半少年人”。你知道,你能活多大的年纪呢?就算能活到很高的年龄,也应该趁早学佛,因为用的功夫越长久,成功就越有把握,这不是一定的道理吗?

问:道理固然是对的,不过人在年青的时候都有要做的事业,正应该争分夺秒地干活,哪里还有闲功夫学佛呢?

答:那是你把学佛看作无关紧要的缘故,假使你把学佛看作像吃饭一样的重要,你就不至于说没有功夫了;况且学佛不妨碍作事,并不用另外费钱、费力、费时间的。

问:我看进佛门就是要花钱,有钱的人固然应该学佛,穷人衣食不足还能学吗?

答:学佛全在心地上用功夫,因为佛即是心,修佛法就是修心。“佛”是梵音,原来的意义是“觉心”,我们学佛是要从迷心修成觉心。对人生对环境正觉不迷了,那就是佛了。所以如果有人经济困难,衣食也不够自给,就不一定要朝山进香布施财物,只要存心善良,就是在路上拾去一块西瓜皮,免得人滑跌;在车上为妇孺老弱让个座位,上船下车扶人一把;听到福利事业、慈善团体在募捐,代为作个宣传,这些都是学佛的慈悲精神,都是修心,并不需要花费钱财的。

问:已经入了其它教门的人,把从前的教放弃,再来学佛,还可以吗?

答:那就太好了,佛门是永远敞开着的,我们非常欢迎他们都来学佛。

问:这样说来,不管什么人都可以学佛的了。

答:当然啦,如果佛法是有些人能学,有些人不能学,那就不算是平等了。

 

 

 

 学佛的方法

 

问:佛法既然是人人该学,而且人人能学,我决意学一学了。那么就请你告诉我学佛的方法吧!

答:学佛的法门很多,佛教通常分为五宗:禅、教、律、密、净。各宗的方法是不一样的,这需要看每个人的根性和爱好,选择一门去专学了。

问:佛为什么要说这许多的法门呢?

答:这叫做对病下药。比方众生是些病人,佛是个大医生,众生害的病不一样,所以佛开的药方也就不一样了。有的用凉药,有的用热药,其目的都是为了把病治好。

再比方说,比如从南京去上海,有的人爱坐火车,佛就教他怎样去坐火车的方法;有人爱坐轮船,佛就教他怎样去坐轮船的方法;有人爱乘飞机,佛就教他怎样去乘飞机的方法;方法虽然不同,目的都是到上海。佛教也是这样,佛说的法门虽然多,其目的都是教人破迷开悟,离苦得乐,圆成佛道的。

问:学习这许多法门都是一样费气力吗?

答:不是的。有的很难,有的比较容易。

问:我没有什么才能,你就教我一个比较容易的方法可以吗?

答:你要学比较容易的,那就最好学净土宗的法门了。

问:什么叫净土宗,它的修法是怎样的呢?

答:上面不是说过,佛教分为五宗吗?这个净土宗就是五宗里面的一个宗派。它的方法就是念佛求生西方净土。

问:怎么样算是念佛求生西方净土呢?

答:就是专念“南无阿弥陀佛”六个字。在离这个世界很远的西方,有一个世界叫作极乐世界,也叫作西方净土。学佛的人应该祈求生到那个地方去。所以说求生西方净土。

问:生在那里有什么好处呢?

答:极乐世界的好处多得很。根据《佛说阿弥陀经》、《无量寿经》和《观无量寿佛经》所说,生在那里的人都是从莲花里化生出来的,并不是骨肉凡胎。他们想吃什么食物,就有什么食物,想穿什么衣服,就有什么衣服。住的是玉宇琼楼,都是用金银宝贝建筑而成的。想到什么地方去,不论多么远,立刻就能到达,不用坐车坐船。那里没有灾荒,没有疾病,没有老少,也没有冷热,生活需要的一切东西,会自然产生,不必劳动。可以随心所欲到十方佛国供佛度生,游行观光。那里都是善人,没有恶人,因为恶人不能生到那里去的。而且一生到那里,就永远活着不会死亡,整天都能听到阿弥陀佛说法。我们这个世界上所有的一切苦恼,在极乐世界里连影子也找不到,这就是极乐世界大概的情形。至于其它多种多样的好处,尽管说多少时节都说不完的,除非你生到那里的时候,就一切都明白了。

问:那就算成了佛吗?

答:那还不算成佛,但总是决定可以成佛的了。因为生到极乐世界,已经超脱了六道轮回,永远可以不死了。既然生到那里,就无忧无虑,不会饥饿不会寒冷,自然可以安安稳稳修行,并且常和阿弥陀佛在一起,可以听佛说法,还有诸大菩萨作道友。这样,时间长了,还愁不成佛吗?

问:阿弥陀佛就是释迦牟尼佛吗?

答:不是的,他是另一尊佛。因为他的愿力很大,又和这个世界上的众生最有缘,所以释迦牟尼佛才教我们念阿弥陀佛。

问:“阿弥陀佛”前面,为什么要加“南无”两个字呢?

答:这是印度话的译音,应该念做“那摩”,是归投、依托、敬礼等等的意思。称念一句“南无阿弥陀佛”,就是说,我们归投依托阿弥陀佛为老师,处处学习阿弥陀佛的样子,求他救度我们。

问:极乐世界真的很好,但是用什么方法才能去呢?

答:相信极乐世界是确实存在的;相信念佛的人临命终时,阿弥陀佛决定会来接引的;心里恳切发愿,要生到那里去,一心常念“南无阿弥陀佛”这句名号,就可以去了。

问:就那么容易吗?恐怕还靠不住吧?

答:这是释迦牟尼佛亲口说的,阿弥陀佛的四十八愿里有“十念必生”这一愿,就是至诚念名号十句也就能够往生,那是决定不会有错的。

问:佛在什么经上说的呢?

答:专门说这个方法的有三部经:一部是《佛说阿弥陀经》,一部是《观无量寿佛经》,一部是《无量寿经》,其余在许多大乘经里,也都附带地说起过。

问:别的宗里说的是些什么方法,也给我说说可以吗?

答:我想你暂时可以不必去研究它们,因为有句俗话说得好“贪多嚼不烂”。况且,别的法门都不是我们一般根机的人所能学得到的。有些方法很难,很费功夫,我们的寿命又短促,恐怕等不到修成功,生命已经完了,那岂不是枉费一番功夫吗?还有些方法,一定要有高明的老师指教,否则,往往会弄出毛病来,这是很危险的。只有这个念佛求生净土的法门最稳当、最容易,谁学了谁就成功,可是这也尽够我们一生学习的了,为什么要放弃容易的,反而去寻求难的呢?

问:这个法门既然是专门给我们一般根机的人学的,想来那些有学问很聪明的人,自然不要学这个了?

答:那倒不能这样说。这个法门看似容易,其实佛教各宗的一切法门已经都包括在内了。所以自在以来,有大学问的人,学这个法门的很多很多,不计其数。例如,在中国最先提倡念佛的晋朝慧远大师,以及后来,善导、永明、莲池、藕益、省庵、彻悟等大师都是最有学问、最有道德的人,他们也一生专心念佛。可知念佛不单是愚夫愚妇、斋公斋婆的事儿了。

问:念佛既然比别的法门容易,将来的成就恐怕比学其它法门的要差一些吧?

答:哪有这种道理。不管什么事,难的未必便好,容易的未必就差。比方治病吧,不管用什么药,都为的是要把病治好。所以只要有效力能把病治好,那末,贵重的药也好,不值钱的药也好,都是一样有价值的。“南无阿弥陀佛”六个字,就比方一服万病皆治的药。既然什么病都能治,又仅仅是单方一味,你想这味药的效力该有多大呢?

问:念佛可以往生极乐世界,既然是经上说的,这一定有个所以然的道理在里面吧?还须请你说明一下!

答:念佛虽然比较容易,但道理很深,不是三言两语能说明白的。现在我把《楞严经》里大势至菩萨念佛圆通章,念给你听。经上说:“十方如来怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生不相违远。若众生心忆佛念佛,现前现当来必定见佛,去佛不远。”意思是说:“十方如来爱念我们众生,像母亲想念儿子一样,如果儿子逃跑了,母亲虽然相念,也就没有用处了。如果儿子也想念母亲,像母亲想念儿子一样,那么,总有一天会母子团聚的。假使众生的心想佛念佛,现在或者将来,必定能够见到佛,和佛的距离是不远的。”这就是念佛的人,将来一定成佛的道理。

问:这倒也有理。但不知古今念佛往生的人多不多,怎么知道他们是往生西方的呢?

答:《净土圣贤录》和《往生传》等书,记载往生的事实很多,并且叙述了往生的时候种种的情况。凡是念佛的人到了临终之前,能够先知道往生的日期和时刻,向亲友们自然安祥地告辞,到临终的时候,自己沐浴更衣,一点痛苦也没有,自在安坐,合掌念佛,看见阿弥陀佛和观世音菩萨、大势至菩萨来迎接他,他便和家人告别,满脸笑容地往生;有的时候侍候在旁边的人,还能听见音乐的声音,闻到奇异的香气。有以上种种情况的,我们就可知道,他是决定往生的。你要知道,人在平常的时候可以装模作样,到了临终是不可能装假的。

问:这些书上的话可以相信吗?

答:这些书都是历来很有道德、很有名望、不会说谎的人记述的,怎么不可以相信呢?而且近年来往生的人也很多的,各种佛学刊物经常有登载,都是确实有据可考的。

问:你说临终的人看见佛来迎接,他便告别家人,含笑往生,那他是活着去的了,是不是?

答:是的,往生的人是活着到西方去的,他去了以后,躯壳就断气了,停止活动了。所以念佛法门也可以说是不死的法门,一生成佛的法门。修了这个法门可以永远不死了。

问:念佛的人临终的时候,佛怎么会来迎接他呢?

答:原来阿弥陀佛曾经发过很大的誓愿,他说:“凡是一切众生诚心念佛,愿意往生极乐世界的,这个人临终的时候,我一定会接他到极乐世界去的。”历来至诚念佛的人,临终看见佛来接引,就是体现了阿弥陀佛的宏伟誓愿。

问:上面你既然说,凡事都是自作自受,佛管不着。现在又说临终时佛来迎接,不是自相矛盾吗?

答:我说的哪里有矛盾呀。那还是要依靠自己种因,自己得果的。这怎么说呢?就是首先要你自己肯学佛、肯念佛作为因,然后临终时才能感到佛来接引的果呢;假使你自己不肯学佛,不肯念佛,佛虽有大愿力,也不能强拖你去的,这还不是自作自受的道理吗?

问:学佛的人除了念佛以外,是不是还要念经呢?

答:经,能念最好,但也必勉强,可以随各人的忙闲和能力。

问:如果念经,应该念什么经呢?

答:佛教里的经论有八千多卷,很少有人把它全都读完的。学净土的人,经常念的是《佛说阿弥陀经》、《观无量寿佛经》、《无量寿经》、《楞严经•大势至圆通章》、《药师经》、《地藏经》、《妙法莲华经》、《华严经•离垢地章》、《华严经•第一回向章》、《普贤行愿品》、《普门品》、《金刚经》、《心经》等。其中以《佛说阿弥陀经》和《无量寿经》为最主要、最普及。如果不能念,也不要紧,只要念佛号也就足够了。

问:《灶王经》也可以念吗?

答:这个不可,绝对不可以。《灶王经》、《太阳经》、《太阴经》、《血盆经》、《寿生经》、《眼光经》、《妙沙经》、《观音救苦经》、《高王经》以及各种宝卷和五部六册等书,都是后人胡乱编造的,是毫无道理的,学佛的人切不可把它们错误地当作真的佛经去念诵。像五部六册是窃取佛经里的话,并搀杂着编者的邪见,拉杂而成的,所以都违背佛教的原意,堕入偏空这一面。

问:念咒可以吗?

答:佛经上的咒是陀罗尼的一部分,人人都可以念,不过也不如念佛要紧。旁门外道的咒很多,都是任意胡凑,念了毫无用处。就是佛经上的咒,也要有人传授才好;否则,容易把字音读错,失去效益。总之,经、咒都可缓念,可以少念,最重要的是念“南无阿弥陀佛”六个字。为什么呢?当念佛人临终的时候,所依靠的只有一句佛号,其它什么经什么咒都用不着。所以净土法门平时的修持,是以念佛为正行,诵经持咒为助行。没有助行照样可以往生,没有正行,阿弥陀佛就不会来接引,因此,千万不要把正助的位置摆颠倒了。

 

 

 

 念佛以外的助行

 

问:学佛的人除了念佛以外,没有别的事了吗?

答:念佛叫作正行,是顶要紧的。还有其它一些事叫作助行,也是不可少的。

问:助行是什么呢?

答:那就是诵经、拜佛、多看佛书,多行好事,不作一切恶事,所谓“诸恶莫作,众善奉行”。

问:什么事是恶事呢?

答:最重要的有五种:第一、是杀生;第二、是偷盗;第三、是邪淫;第四、是妄语;第五、是饮酒。这五件事在佛教里是严厉禁止的,那就是在家学佛的人应该守的五戒(应该戒除的五种不好的行为)。还有,不可吸各类的烟,因为吸烟的人口气常臭不清净,这样去礼佛念佛是不恭敬的,更不必说烟草含有尼古丁毒素,对健康是有害的了。

问:杀生怎样戒呢?

答:就是对于一切生灵都不去杀害,也不吃它们的肉。因为照因果报应的道理讲,现在你杀它,将来它必定杀你;现在你吃它的肉,将来它必定吃你的肉。你想,可以不戒杀吗?至于杀人,那更不用说了。

问:道理倒是不错,只是吃惯了鱼肉,叫我不吃,这事实在有点难办,不知可有通融的办法吗?

答:能完全不吃荤腥固然最好,如果实在有困难,可以暂吃三净肉和花斋。花斋有好几种吃法:阴历每月初一、初八、十四、十五、十八、二十三、二十四和月底三天(也就是廿八、廿九、三十,月小的时候,为廿七、廿八、廿九)这样吃斋的叫作十斋。每月初八、十四、十五、二十三和月底两天(也就是廿九、三十,月小的时候为廿八、廿九)这样吃斋的叫做六斋。这是最普通的两种吃斋日期,你可以随意选择一种。

问:什么叫做三净肉呢?

答:就是杀生的时候,第一、没有亲眼看见动物临死的凄惨景象;第二、没有听见它惨叫的声音;第三、不是为了自己想吃才杀的;这样的肉叫作三净肉。如果不能完全吃素的人,可以暂时吃这种肉;这种肉在市场上可以买到,就是已被宰杀了的或者已死了的牲畜禽类鱼虾等的肉。

问:吃三净肉和花斋就和长斋一样吗?

答:当然不一样。不能吃长斋的人且先这么吃着,以后花斋吃得习惯了,觉得蔬食远比荤腥肥腻为爽口适胃,就可以彻底断除荤腥了。

问:这么说来就不难了。请问怎么叫戒偷盗呢?

答:戒偷盗,就是不贪图不义之财。不属于你的,不应该拿和财物,绝对不可以拿。明抢暗偷、贪污受贿等,都是要严格禁戒的。

问:怎样叫戒邪淫呢?

答:就是除了正式夫妇以外,不可和其它男女有淫乱腐化的行为,也就是说,要切实遵守一夫一妻制。

问:戒酒自然就是不喝酒了,戒妄语是什么意思呢?

答:就是不说谎言诳语,和不做哄骗人的勾当。

问:这些事都还不难。

答:不过还要知道,对这五件事,不但要戒住身体不去做,也要戒住内心不要动犯戒的念头。就以戒偷盗来说吧,去偷盗或抢夺别人的东西,固然是偷盗,就是看见人家的东西,心里想着,怎么可以拿来算自己的,这也是偷盗。其它四戒都是这样。

问:自己心里想想,天不知,地不觉,这又有什么关系呢?

答:你不要以为我不过这么想想,并没有去实行,又没有别人知道,还怕什么呢?你不知道,心里一起念头,就种下了因,将来早晚定要结果的,怎么可以不加小心呢?

问:要掌握住这颗心,那就难了。自己约束不住自己的心,这可怎么办呢?

答:念佛就是唯一的好办法。当你觉得你的心不受约束的时候,赶紧一心念佛,恶念自然就消灭了。

问:不作恶倒还可以勉强着办。说到行善,我没有钱,不是没有办法了吗?

答:这就错了。学佛是修心修行,只要求你把你的心,你的行为修改得清净平等慈悲,不要求你花费钱财,所以行善不一定要用钱。

问:那么,怎样行善呢?

答:你有身体,看到对于人们有益的事,费点力气去做一做,这便是身善。你有口,看到有斗争打架的,给他们劝解劝解;遇见好人好事极力赞扬赞扬,这便是口善。看见人家做好事,听见人家说好话,觉得满心欢喜,这便是心善。有钱的,舍衣施食,修桥铺路,以及供佛斋僧、印送经书,固然是行善;没有钱的,就是听到人家在做好事,心里喜欢,口里赞扬,这是心口随喜,也同样是行善。

问:做什么事情,不用费钱而功德最大呢?

答:那就是劝人学佛的功德最大。因为舍衣施食,不过救人肉体上一时的痛苦;如果能够亲口劝说使人学佛,或者代人传送经书、录音带,使人听了看了信佛学佛,这是救人在一生中,可以破迷开悟,离苦得乐,寿终时永远脱离六道轮回的苦。你想功德大不大呢?

问:念佛要修这些助行,我知道了。还有别的问题吗?

答:大概就是这样了,不过初入手还有最要紧的三件事,是必须知道的。

问:是哪三件事呢?请你说说好吗?

答:学佛难得的真信,对于西方有个极乐世界,念佛的人临终,佛会接他到那里去,这一事实,要深信不疑。果然能够相信,那就成功三分之一了。既然知道这个极乐世界有种种的好处,就要发切实的愿心,要向那里往生,心中常存在着那是我的老家,其它的地方不管是好是坏,我都不去。真的能够抱定这个念头,那就成功三分之二了。再加上实行去做,那就完全成功了。话虽然这么说,但是这三件事——信、奉、行是联贯的,缺一便不成功了。

问:你说的实行去做,是做些什么呢?

答:就是实行上面所说的,念佛行善等各种方法。不过实行起来,还有几点应当注意的地方也必须留心,像怎样念佛、怎样供佛,怎样做功课等等。

 

 

 

 怎样念佛

 

问:念佛不就是用嘴念吗?还要注意什么呢?

答:念佛要念得杂乱的妄念息下去,使得心里一片清净,这清净心才能和佛相应。有些人口里虽然不停地念佛,心里却尽管胡思乱想,这种念法只种远因,利益不大;必须口里念佛,心里有佛,心口如一,然后才容易成功呢。

问:那不是很难吗?

答:你看,你一会儿说念佛很容易,一会儿又嫌太难,实在说,念佛这一方法,说易极易,说难很难。不过,不管难也好易也好,只要耐着心多念,日子久了,心自然慢慢地不会乱了。俗话说:“世上无难事,就怕心不专”,坚持下去,就能获得成功的。

还有一个方法,就是念佛的时候,口里要念得清清楚楚,耳朵要听得清清楚楚,不要含混过去,要使每个字都从心里发出来,再听到心里去,明明白白,一个字也不可把它放松。这样时间久了,乱想杂念没有空子可钻,自然就少了,心也就安定了。这是最好的一个方法,千万不要忘记。

问:念佛应该在什么时候比较适宜呢?

答:应该在每天早晚两个时间,立一个课程,限定念佛多少,或念几百声,或念几千声,可以随各人的情况来规定。规定以后,无论忙闲,非念完这个数目不可;实在有要紧事情的话,可以在事情办完后补念。此外,不管在什么时候、什么地方,都可以念。念的遍数越多越好,念的时间越长越好。

问:在工作的时候也能念佛吗?

答:是的,搬柴挑水的时候可以念佛,刷锅洗碗的时候可以念佛,耕种锄割的时候也可以念佛。不论行住坐卧都可以念佛。总之,除了用心的事情,其余工作都是不妨碍念佛的,而且一面工作,一面念佛,能使杂念不生,心志专一,头脑清醒,工作会做得更好。

问:念佛要大声念,还是小声念呢?

答:大声念也好,小声念也好,口里不念心里默念也好,只有睡在床上的时候,和不干净的地方,只可心里默念,不可念出声来,念出声就不恭敬了;但是遇着紧急危难的时候,无论在什么场合,都可以念出声来的。总的一句话,念佛是要念得心里一片清净,妄念不生,身心舒适,贪嗔痴习气减少,智慧增长,法喜充满。所以不管怎么念,只要能达到这个目标,就是念佛得力,就是好的;不能达到这个目标,念佛再多,也是没有用处的。

问:学佛要供佛像吗?

答:最好供一张释迦牟尼佛像,或者西方三圣像(阿弥陀佛和观音、势至两菩萨,称作西方三圣)

问:佛像供在什么地方最合适呢?

答:有空闲的屋子收拾出一间最好。如果没有,就供在自己住的房间里也可以;但总要收拾得干净些,还应该在像上面遮一块干净的布,不念佛时把布放下,这样就不至于亵渎了。佛像最好向东,念佛的人向西对着佛像,如果不能这样,就是随便在哪一边也都可以供佛像的。

问:实在没有适宜的地方,不供佛像也可以吗?

答:假使实在办不到,那么,只要诚心,不供佛像也可以。

问:供佛应该用什么供品呢?

答:通常可以用香、花、灯、清水、饭菜、瓜、果等物,如果不容易办到,缺几样或全都没有也可以的,但决不可供奉酒和荤菜,更不能在佛前焚烧纸锭锡箔。

问:烧香点灯烛是什么意思呢?

答:香烛是象征心香和心光。因为众生和佛一样,本来有着心香和心光,但被妄想执着遮盖住了。现在礼敬佛菩萨,是要把原有的香光显露出来;同时,也是对佛菩萨表示一种敬意。

因此,香只要点一炷(支)到三炷,蜡烛只要有光亮就可以了。有些人不懂道理,以为香烧得越多,蜡烛点得越大越有功德,就愈能得到佛菩萨的保佑,这是错会了点香烛的意义了。而且有些地方,为了防止火灾,即使不点香烛,只要有虔诚的心,也一样能得到供养的功德的。

问:对佛应该行什么礼呢?

答:这可有多种方式,可以磕头,可以作揖,可以鞠躬,可以合掌(合掌就是把十指伸直,两手掌并拢一起,放在当胸的地方,这也叫合十)。但是磕头礼拜为最恭敬,最能灭罪得福的。

问:念佛的时候必须跪在佛前吗?

答:也不一定,跪着、站着、走着、坐着都可以念,不过要诚心就是了。当然啦,能跪着更好。

问:你说,早晚两时念佛要立一个课程,就请你替我立一个好不好呢?

答:说到课程,原来应该各人根据自己的时间忙闲来规定的。现在你既然找到我,我就只好写一个最简单的仪式给你,倘若你有时间,肯加紧行持,可以向各地佛经流通处,请一部《净宗朝暮课本》来修习。

问:简单的仪式是怎样的呢?

答:那简单的仪式是这样的:每天早晨起床以后,和晚上睡觉以前,洗手漱口,到佛像前点香献净水,合掌恭敬,或跪着,或站着,用至诚心,照着下面的次序念。(以下括弧内的字不要念。)

(第一)南无十方常住三宝。(念一声,拜一拜。)

(第二)南无本师释迦牟尼佛。(念一声,拜一拜。)

(第三)南无西方极乐世界,大慈大悲阿弥陀佛。(念一声,拜一拜。)

(第四)南无阿弥陀佛。(念百声,千声,二、三千声,越多越好,随各人的忙闲自己定数。无论念多少声,可以不必拜,只要坐着念,或站着念就是了。念完以后,接着念:)

(第五)南无观世音菩萨。(念一声,拜一拜。)

(第六)南无大势至菩萨。(念一声,拜一拜。)

(第七)南无清净大海众菩萨。(念一声,拜一拜。)

(第八)愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三涂苦,若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国。(这八句叫作回向偈,念完以后,拜三拜。这一课程就算完了。)

问:这课程很好,请问十方三宝是什么意思呢?

答:东、南、西、北、东北、西北、东南、西南加上、下,叫做十方。佛、法、僧叫做三宝。佛是教主。法是佛和菩萨所说的,怎样修行,怎样成就佛道的经论书籍。僧是照佛说的方法去修行,已经证到菩萨、缘觉、声闻等圣果的,和依照佛教制度出家学佛的僧众。

问:这佛、法、僧为什么都称为宝呢?

答:这是因为他能开发增长一切众生的法身慧命,就像世间的财宝能养活人的生命一样。礼拜称念三宝,是表明我全心全意以佛和佛说的经,以及菩萨高僧等做我的师父。我就从此依托他们,做一个佛教的信徒。这一拜也包括“三归依”的意义在里面了。

问:请问为什么要念释迦牟尼佛呢?

答:因为这个念佛法门是他教导我们的。想念他,礼拜他就是不敢忘本。

问:念观世音菩萨和大势至菩萨,又是什么意思呢?

答:因为念佛的人临终的时候,是这两位大菩萨和阿弥陀佛,一同来接引他们到西方去的。所以念完佛以后,对这两位大菩萨的名号,也要念,也要拜。

问:清净大海众菩萨是什么菩萨呢?

答:清净大海众菩萨是其他众菩萨的总称,“清净”是说极乐世界的一切菩萨都是很清净的。“大海众”是说菩萨的众多就和大海一样。我们早晚要和这些菩萨作伴侣,所以要念他们,拜他们。

问:回向偈是什么意思?有什么用处呢?

答:回向偈的用处很大,修行的人不论念经念佛,念完了,一定要把回向偈念一遍的。“回向”有归拢和趋向的意思,就是要把念佛念经的功德归拢来。汇集到一个目的上去。

问:那是什么目的呢?

答:那就是求生到西方极乐世界去。不但念佛念经要回向极乐世界,就是做了无论什么善事,也要回向到极乐世界去,而不应该要求有什么名利、健康、长寿等等的报应。这样积德多一分,往生的希望也就就大一分。

若是把所有的功德,不回向到极乐世界上去,恐怕下一世只能得到天道或人道享福的报应,那么,依旧不能脱离六道轮回。而且福报越大,造罪的机会就越多越容易,等到再下一世就很危险了。

问:我知道了,目的要专一,不能把念佛修善的功德分散了,仍旧落到轮回里去。

答:是的,学佛的人必须把一切功德,都回向到往生西方这个目的上去。这样,寿终的时候,就可以盼望生到西方极乐世界去了。功课的最后,念回向偈的时候,也和念佛一样,要一字一句都从心里经过,不能随口念念就了事的。也就是说,这偈里的话是我自己诚心诚意想要说的,而且在日常生活中,就要把偈里说的话,在行动中切实去做到。

问:诵了经,念了佛,做了善事,是不是做了以后就要回向呢?

答:一天内的念佛、诵经、断恶修善种种功德,可以在每天晚课中作一次总的回向,不必做一件回向一次,当然愿意分次回向的也是可以的。

问:请你把回向偈里每一句的意思,也对我说一说好吗?

答:好的。(第一句)我发愿把这个念佛念经的功德,(第二句)去修饰美化阿弥陀佛的净土,使它格外美好。(第三句)再用这功德,向上,报答父母、众生、国家和三宝等四层恩德。(第四句)向下,救济畜生、饿鬼、地狱三恶道众生的苦恼。(第五句)如果有人看见我念佛念经,或者听见我念佛念经的,(第六句)都能发起上求佛果,下度众生的心来。(第七句)等到这个身体受完了业报以后,(第八句)就和大家一同生到西方极乐世界去。

按照字句解释就是这样。总结起来说,这八句偈有两层重大的意义:第一,是说我们念佛,为的是求生西方净土,绝对不是求功名富贵,和一切世间的利益;第二,是说我们念佛,是为了救度一切众生脱离苦海,不仅是为自己打算。明白了这两层意义,不管念佛念经,不管作什么善事,都这样存心,这样回向,就可以算是真正发菩提心学佛的人了。

问:上面,你定的那课程表固然很简单,可是有些人事情很忙,连这些时间也抽不出来,那该怎么办呢?

答:对那些极忙的人,我可以介绍一种十念法:早上起床和晚上睡觉前,洗脸漱口完了,向佛三拜(没有供奉佛像的,就向西三拜或合掌问讯。)然后,正立合掌,念六字(南无阿弥陀佛)或四字(阿弥陀佛)佛号,尽一口气为一念,这样连续念十口气,叫做十念;但必须把念出来的声音,自己听得清楚。气长气短可以随各人的自由,不可勉强伤气。

问:这十念法有什么作用呢?

答:古人订立这一方法,是为了借气束心,用一口气来收束,约束妄念纷飞的心,使得心不会散乱。念完十念,再念回向偈。最后,再三拜或合掌问讯。这叫做十念法。很忙的人每日诚心照着这个方法去念,将来也可以生到西方极乐世界去的。因为阿弥陀佛也曾经发过这么一个愿:“只要有人能至诚地称念我的名号十声,我也要接他来极乐世界的。”佛既然发了这样的大愿,当然会实践他的诺言,对每日修十念法的人,一定也会接引到西方去的。

 

 

 

  念佛人临终的准备

 

问:照上面所说的念佛方法,至诚恳切地天天念去,等到寿命将终的时候,是不是一定可以生到西方去,没有别的问题了呢?

答:修行的人临终的时候格外要紧,这应该预先作一个准备才好。

问:怎么好好的人要来预先准备起死亡的事呢?这不是不吉利吗?

答:吉利也罢,不吉利也罢,人从来没有不死的。既然早晚都有个死,又何妨预先来谈谈呢。况且学佛的人对于临终能活着往生西方净土,就像从火坑跳出来,进入清凉世界,又像是出外的人回到家来一样,是很快乐的事,怎么说是不吉利的呢?

问:既然说,平时念佛的人,临终佛自然会来接引,那还用什么准备呢?

答:人到临终的时候,最末后那一个念头是最为要紧的,生西方净土,关键在于这一念头上;上天堂、下地狱也在于这一念头上。到那个时候,必须牢记念佛,不能放松,然后佛才会来接引,才有生西方净土的希望;倘若忘记了念佛,生西就靠不住了。

问:学佛的人一生念佛,怎么会在临终时,又把佛忘记了呢?

答:除非有大根器的人,或者平日修持功夫纯熟的人,才有可能临终不忘记念佛。至于一般的人,虽然平日在念佛,也做些好事,但是没有真实功夫的,一到临终的时候,就会被妻号子哭、病苦昏迷所困扰;而且生前经过的事情,死后未了的牵缠,千头万绪,一一涌上心头,于是贪生怕死,手忙脚乱。你想,在这个时候,心里还会有佛的影子吗?

问:那要怎么办呢?

答:一个人发心学佛,想往生极乐世界,最好在平时,把自己家里的老老少少,以及亲戚朋友们,都劝他们念佛。这样,在临终的时候,就不会被他们混搅乱闹,弄得前功尽弃,后悔莫及了。

问:要往生西方,还须要别人帮助吗?

答:是的,念佛的人,临终有三件最要紧的事,都要有别人帮助才好。我且分别说给你听:

第一,在念佛的人要临终的时候,眷属人等切不可在他面前说长道短,唉声叹气;应该劝病人放下一切,一心念佛。向他说明,若是他不该寿终,念佛可以使病快好,要是病不该好,念佛可以往生西方。佛所发的愿,是真真实实的,佛一定会亲自来接引,使他生到极乐世界去的。那里有说不尽的好处,比在这恶浊的世界上受罪要好得多。这样随机开导,并在病人能看见的地方挂一张佛像,使得病人的眼睛能看到佛。他眼中见佛,心里就有了佛,自然不至于失去正念,把佛忘掉了。

问:第二呢?

:第二,帮助病人的工作,除了上面所说的,用佛教道理开导以外,还须要家里的人分班念佛。因为,那个时候病人的心力很弱,非有别人帮助不可。如果附近有学佛同道们组织的助念团,可以请几位道友来助念。若是没有助念团,就把自己家中的人分成几班,在病人跟前轮流念佛也可以。

问:助念的时候,应该怎样念佛呢?

答:念佛的声音要不高不低、不快不慢、字字分明、句句清楚,使得病人字字句句入耳经心,从耳朵进去,通过心里。这班念过,那班紧接着念,不可间断。病人自己能随着念更好,如果不能,就叫他静听别人念也是一样的。

问:病人已经断了气了,还要念吗?

答:到了病人断了气以后,助念的人仍旧要照常念下去,念的时间越长越好,至少要在病人气绝以后,再念八个钟头,才可以宣告结束。因为死者气虽然断了,神识还没有离开身体,所以死后的几个钟点内,别人替他助念,还是有用处的,这一点是应该加以注意的。(现在也可以用念佛的录音带或念佛机助念。)

问:第三件应该注意的是什么事呢?

答:第三,在病人气绝的时候,切忌进行搬动、哭泣、揩身、换衣等事。病人或坐着,或仰卧、或侧卧,都可听其自然,不要随意移动,因为病人将死或刚死的时候,是生西方净土,或升天堂,或入地狱的关键时候,在这刹那时间中,大家能至诚帮助他念佛,这是最有利益的。

一般人对这方面缺乏知识,往往忙着为他揩洗身体,掉换衣服,不知这么一来,在病人还没有断气的时候,他的苦痛自然不必说了,就是已经断了气了,那时他的神识还不曾离开,依然还有知觉,一被触动,就会感到身体异常苦痛。由于苦痛就生嗔心,嗔心一生,佛号就忘记了,往生机会因此失去了,这不是很可惜吗?

问:还要注意些什么呢?

答:还有,在这一时刻,眷属们千万不能哭泣,因为将要死或者刚死的人,如果听见眷属的啼哭声,容易动情爱心,一有这样的心,也就没有往生的希望了。许多人在父母临终的时候,不管怎么样,总是随从世俗习惯,忙着揩身穿衣大哭大叫,以致父母一生念佛求生西方的愿望成了泡影,这岂不是被无知的眷属,硬推到恶道里去了吗?

问:那么,揩身换衣等等,应该在什么时候办理呢?

答:应该在死者通身冷透以后的一日一夜,或更长的一些时间,才可以洗澡换衣。如果身冷转硬,可以用热布搭在臂肘膝弯等处,过了一会就会变软的。

问:死者究竟生了西方没有,别人有办法知道吗?

答:有的。如果病人预先知道自己死的日期和时辰,到那时,看见佛来迎接,面容愉快地念佛而去;或者别人听见空中的音乐声,闻到奇异的香气。有这种情形之一的,就是往生西方的确实证明。至于一般念佛的人,只要他平日信愿真切,念佛认真,而且为人处事能柔和仁慈,乐善好施,临命终时,家里人又不作障碍因缘,能够如法助念,气绝的时候神情安详,不忘记念佛的,也就可能往生。

问:还有其它要注意的事项吗?

答:上面所说的话都是最要紧的。学佛的人能这样准备,到临终时自然不至于出岔头了。要知道详细,可以看《临终须知》。

 

 

 

 

 

 中阴的救度和自救

 

问:如果念佛的人,临终没有看见佛来迎接,不能往生西方,其情况又将是怎样的呢?

答:念佛的人寿命将尽的时候不能生西的,就将转入中阴身(又叫中有身),就是前面所说的“四有轮转”中的中有境界。在这一境界中,一般要度过七七四十九天。

问:转入中阴的时候,会有怎样的感觉呢?

答:气绝命终后,死者离开了身体的业识(神识),自己觉得昏迷沉闷,想想自己是已经死了呢?还是没有死?这时能恍惚见到亲属人等,像在梦中一样。接着,就要经过一种昏昏沉沉恍恍惚惚的境况。等到过了三、四日以后,顿时觉得清楚明白,这叫做初入阴境。

问:进入以后,将是怎么样呢?

答:以后将经历昏迷再清醒,清醒再昏迷的阶段。在清醒的时候,又能见到家属们。当他清醒,见到家属们的时候,家属如果能够轮班念佛,并开示他:“你已经进入了中阴境界,最需要注意的是,不要有一念记挂任何事情,应当一心专念阿弥陀佛,等待阿弥陀佛和观世音菩萨来救度你。佛菩萨是最慈悲的,一定会感应而来。”这样反复开示,轮流念佛,可以使他情绪安定,恳切念佛,仗佛力加被,往往能引导他往生极乐的。

问:没有人代他念佛,为他开示,又将怎么办呢?他能有办法自救吗?

答:那应该在生前了解一些中阴境的情况,做到心中有数,不致临时慌张迷糊,失去正念(正念就是念佛)

问:到了中阴界,会有什么样的情况呢?

答:在中阴界内,根据各人生前所作不同的行业,善恶的行为,会出现各种幻妄境界。如因恶业招感而现种种恐怖境界,因惊怖害怕而狂窜逃命,以致堕入苦趣(三恶道)。要知道这一切都是业识所变现的虚妄现象,而那时的中阴身已经不是血肉之躯,是不会遭到损伤的,应该安定心神,随缘不动,一心念佛。这样,虚幻的境界就会消灭,佛的境界就会现前,了生脱死就在这个关键时刻了。

问:在中阴阶段,还会有什么境界呢?

答:同时,在中阴界中,还会有悦意可爱的各式各样的情景显现,出现的时候,也不能受它的诱惑,上它的当,误入歧途。总之,应坚持信念,不被苦乐幻境所动,深信切愿,持续念佛,下定决心,一定要到极乐世界去。阿弥陀佛与观世音菩萨定会亲自来接引,刹那之间就能往生西方极乐世界的。

问:修净土宗的人说,西方极乐世界有九品莲台。这是怎么一回事呢?

答:凡是生到极乐世界去的都不是骨肉凡胎,而是从莲花里化生出来的。我们这个世界上有一个人念佛,极乐世界的七宝池中就会生出一朵莲花来。莲花中间还有座台,叫做莲台。念佛的人越多,池里的莲花也就越多;念佛的人功夫越深,池里的那朵,由他念佛所产生的莲花,也就越大越鲜艳(上面回向偈中的“庄严佛净土”,就是这个意思)。等到念佛的人快临终的时候,阿弥陀佛就捧着这座莲台,和观音、势至等菩萨大众来接引他。这人的神识就舍弃肉身,坐进莲台中,往生西方净土去了。

问:凡是往生的人,蒙阿弥陀佛接到极乐世界去了之后,都是平等的,没有差别了吗?

答:等到莲花开了,就可以看见佛菩萨的金容,听见佛菩萨的说法,渐渐深入了解佛教的道理。经过继续不断地修持,可以成为菩萨,最后也和佛一样了。但是往生的人,平日念佛的功夫不同,行善的大小也不一样,所以莲花开放的快慢,就有早迟的区别了。根据莲花开放的快慢,分成九等,这就是平常所说的九品莲台了。最好的叫上品上生,一生到西方,莲花立刻就开,当即可以见佛;但这是根机很好、功夫很深的才能得到的。最下等的叫下品下生,要经过很多年代莲花才开。我们念佛越多功夫越深越好,就是为的往生时候品位高,见佛快。不过,就是下品下生,也已了却生死,脱离轮回,迟早一定见佛,一定成佛,比生在天上人间要好得不知几千万倍了。

问:像我们这些愚笨凡夫罪业深重,就是下品下生恐怕也没有希望吧?如果能仗着念佛的功德,下一世还能够做人,已经是不错了,即使不能再得人身,在阴间里少受点罪也是好的。是不是呢?

答:千万不可存这个念头。若是有了这种想法,就没有往生的希望了。要知道,佛是最慈悲的,他的愿力是无边的。他曾经说过,不管什么人,就是有极大罪恶的人,只要肯忏悔自己的罪业,肯诚心念佛,佛一定会来接他。佛是不会说妄语欺骗人的,像你这样怀疑,对于往生是有妨碍的。

问:向来念佛的人很多,可是成功的人很少,都是吃了这个亏吗?

答:有许多人都吃了这个亏,但也有其它的原因。有些人很随便,今日念明日不念,闲时念忙时不念,健康时念生病时不念,危急时念太平无事时不念,这样的念法,就不能使净念连续不断,是没有用的。再有一种人,念佛是装点给别人看的,口里念佛,心里却没有佛,这种念佛,和佛也不能相应。有的人自卑感太深,虚心太过分,以为我是一个凡夫,怎敢希望成佛呢?能依靠念佛的功德,到了阴间里不受苦难,或者下世再投人身,生到富贵有财有势的人家已经很好了,他们是没有信心想到西方去的。再有些人,念佛是为的求得儿女,求得富贵,求得长生,求得神通。这种人的志愿、愿望是在人天福报,极乐世界是不愿意去的,自然也就没有他们的份了。

 

 

 

 念佛的现前利益

 

问:难道念佛专为死后打算,活着的时候一点好处也没有吗?

答:不是那么说的,念佛为的是破迷开悟,离苦得乐,念佛的人在今生活着时候,当然也有许多好处,不过不愿意用心去求罢了。因为生前的好处就算求到了,也不过几年几十年的事,这比如昙花一现,又有什么意思呢?那生到极乐世界的好处,却是永远永远无穷无尽的。我们用念佛这样很大的功德,仅仅换取一点天上或人间的福报,这不是等于拿着无价宝珠,去换一根棒头糖吃吗?

问:那么,活着的时候,念佛又有什么好处呢?

答:一般人不论富贵贫贱,有没有权势地位,个个都有不称心、不如意的事,于是心里免不了有或多或少的烦恼苦闷。这些都是由于妄想杂念引起情绪动乱不安所产生的。念了佛,心中只有佛念,不去胡思乱想,思想安定了,清净了,烦恼苦闷也就消失了。

问:你说的真不错。所谓人人心中都有千千结,家家户户难免一笔烦恼账,念了佛,心里清净,千千结解散了,烦恼账也结清了。

答:念佛的人,对于世间名利不贪不求,只知道按照本分,做好自己应做的工作,遵纪守法,安分度日,并且尽力帮助人家解决各种困难,因此,心安理得,精神舒畅愉快。

问:是的,名和利这两件事,真是害人不浅,有了千钿想万钿,还想名誉扬四海,永远没有知足的日子,落得辛苦一生,到头来两手空空而去。为什么不想明白一些,快快乐乐过日子呢?

答:念佛的人,深信因果,遇到幸福,随缘享受,不执着,不贪吝,有多余的,布施积福;遇到灾祸,不怨情不怪人,以最大的忍受力,安度难关,不使祸上加祸,这样,在精神上就不会遭受过分的刺激,加深灾害带来的痛苦。

问:三世因果,经过你前面一说,我已知道确实是有的。相信因果以后,就不会作非份妄想,白费心机去苦苦贪求,能够一心一意去栽培善根,勤苦修善,以便将来得到善果,对吗?

答:对。念佛的人,持不杀生戒,素食奉斋,随遇而安,生活节俭,可使经济上减少负担,思想上也较为安定。而且不杀生命,是慈悲心的具体表现,可以减少疾病,增长寿命。

问:为了自己贪求口福享受,去杀生害命,仔细想来,的确太残忍了,而且将来的果报也太可怕了。念佛的人持不杀生戒确实是有道理的。

答:念佛的人,不妄语、不两舌(不搬弄是非)、不恶口、不绮语(不花言巧语),可以避免不少是非和无谓的纠纷。

问:我看念佛的人讲话真实,一是一,二是二,使人听了信得过,又不随便辱骂、讽刺、诬害人家,也不讲花言巧语、伤风败俗、淫秽下流的话,确能使人对他起恭敬心。

答:念佛的人,由于常以忍让和四摄法(布施、爱语、利行、同事)待人接物,因此,在人际关系上,也就是在“人缘”方面,一定搞得很好。这样,在社会生活中,就能得到愉快安乐,无烦无恼。

问:一个人如果能够真正实行四摄法,对别人布施结缘,和言爱语,共同工作,做些于人有利的事情,又能够处处让步,当然这个人的人缘一定很好,而他的日子一定过得愉快欢乐的,这个我相信。

答:念佛的人,一、长年蔬食,以豆类、青菜、瓜果为主要副食,营养丰富,容易消化吸收;二、诵经念佛,制心一处,把心放在“南无阿弥陀佛”上,不会散乱,可以澄清杂念;三、礼佛拜经可以运动肢体、活络筋骨,理顺呼吸;四、心地慈悲柔和、乐观豁达,一心向往西方净土,精神有所寄托,可以保持情绪恬淡宁静。以上四点能够确保健康安乐、延年益寿。即使偶然生病,也能够“乐天安命”,听凭医药治疗,不会有深切忧虑或惶惑不安,加重病情,增长病苦。

问:吃素确实有好处,我看好多念佛吃素的人,身体都很好,寿命也很长;诵经拜佛对健康也有帮助,这倒是明显的事实。

答:念佛的人,由于万念归一,锻炼成思想随时集中专一,因此,在学习和工作中也能够集中思想,专心致志考虑问题、分析问题、解决问题,使功效能得到显著的提高。

问:原来念佛对学习和工作也有帮助,这是真的吗?我还以为念佛会耽误学习和工作呢?

答:念佛对于学习和工作确实是有帮助的,这一点可不必怀疑。现在我继续谈谈念佛在眼前能得到的好处吧。念佛的人,公余之暇,办完工作以后,到林荫道上,或田野里,散步缓行,心中默念佛号,万事不挂心头,步履轻松,泰然自若,会有飘飘然羽化而登仙的感觉。

问:散步念佛确实可以舒散心中郁积的紧张的情绪,这是一个好办法。

答:念佛的人,在山林旷野间,或公园中,或河塘边,或窗口旁,或阳台上,住立念佛,心无杂念,胸襟荡然,观望朝日东升,夕阳西没,流水长逝,远山一抹,行云片片,心旷神怡,其乐无穷。

问:是的,站着念佛也很舒适。坐着念佛不是更好吗?

答:不错,坐着念佛更好。念佛的人,忙中偷闲,跏趺静坐,万缘放下,一句佛号昭昭灵灵,方寸中空灵寂静,万念皆消,气脉运行,平静匀称,全身的感受,使人悠然自得,乐而忘忧。

问:睡着也可以念佛吗?

答:可以的。念佛的人,念佛而睡,身心安适,夜无恶梦,更不会烦躁失眠,妨碍休息,一觉醒来,精神舒畅,神志清明。

问:我还以为睡着念佛是罪过的,原来行住坐卧都可以念佛,都能得到利益的,你所说的很有道理,事实上,人的一生烦恼苦闷是常有的,病痛祸患也是在所难免,这些都是人生中的一大问题。人之所以不能得到福寿康宁,也是由于这些问题不能得到解决。你所说的,确能解决一部分问题,而且经常在行住坐卧中念佛,还能涵养心性。不知还有其它的利益吗?

答:上面我所说的几点,还只是一般人所能理解的,思量得到的。念佛的好处是无穷无尽的,如果能够真诚恳切持续念佛,还能获得不可思议的、为一般人所想象不到的种种好处呢。

俗话说的,“吉祥如意,逢凶化吉,遇难呈祥”。在佛教徒看来,这并不是不能兑现的祝愿。念佛的人是经常能遇到这种不可思议的事情的。他们在日常生活中,常常能够得到称心如意没有烦恼牵缠的吉利事;偶然遇到凶险的时候,无意中也会得到解救。

问:念佛的人万事能够吉祥如意,逢凶化吉,遇难呈祥,这个利益真是大得不得了了。

答:还有“好人相逢,恶人远离”,这也是能实现的。他们所经常聚首碰头的,会都是善良的人,而且能够受到人们的爱护和尊敬。过去的仇人怨家,在各种机缘下,会不知不觉地远离开去,或者化敌为友,重新和好。

问:能够和善人常在一起,恶人仇人远离开去,这是人生最幸福的事儿了。

答:还有“业消智朗”和“福至心灵”,也会经常遇到的。这“智慧”和“灵感”在学佛的人们临事接物中,碰到要解决问题的时候,就会自然产生的,他们自己还不知道这灵智是从哪里来的呢。这又是不可理解、不可思议的。

问:今天我才知道,有些念佛的人处理事情很有智慧,原来不是通过思考,而是自然流露出来的。

答:由于念佛的人心地清净,容易和佛菩萨感应道交,因此,如果有什么要求,都能够得到不可思议的灵感,随他的心愿,能够圆满成就。不过,真正念佛求往生的人,是不会刻意去求名利享乐等虚幻的世俗事的。若是为了贪求眼前的一些好处,而去念佛,虽然也有利益,但是随得随失,像竹篮盛水一样不能积聚。

问:念佛的人经常在念佛,有事情去求佛,当然容易得到感应,这和一般人临时抱佛脚是有所区别的,这个我相信。还有什么不可思议的事吗?

答:这些不可思议的灵感事情是说不完的,只有当你念佛到了一定程度,自然能够亲身体会得到的。

问:的确,我也见到很多念佛的人无忧无虑,潇洒自在,很少烦恼,但是也有些念佛多年的人,他们还是贪心很猛,嗔心很大,烦恼很重,似乎并没有得到念佛的现前利益。这又是为什么呢?

答:那是因为他念佛没有念到心里去。换句话说,念的时候不是从心里念出来,再听到心里去,念得清楚,听得分明;只是争取数字,做个形式,有口无心地念着,当然,贪心嗔心,痴迷无明就没有办法转化了。在修行方面,虽然早晚诵经,可是对于经里佛所教导的话不肯接受,应做的事,如布施、持戒、忍辱他没有去做,即使去做,也要打一个很大的折扣;应断的恶如贪嗔痴慢,他没有去断;教他深信因果,他还是半信半疑;这样,怎么能得到念佛的现前利益呢?所以要想得到现前利益,必须念佛和修行相结合。

问:你所指出的念佛的人的缺点,确是他们的通病,用功几十年还是白费功夫,真是太可惜了。既然学佛了,当然,首先要得到现前利益,如果眼前的微小利益都得不到,说是临终可以得佛接引,往生极乐世界,享受永久的快乐,这就很难使人信服,所以在目前现实生活中,获得佛法利益,是很有必要的。那么,怎样念佛修行相结合,来得到你上面所说的种种利益呢?

答:所谓“念佛修行”,这两者像两只车轮一样,应该同时并进,念佛要不间断不夹杂,口里念佛,心里有佛,念念使心地清净,句名须息妄归真;修行要对照佛经,反省检查自己的起心动念和一举一动,发现错误的思想和行为应立即修正。如果天天念佛,天天让贪嗔习气不断发展,那么,念佛再多,也是喊破喉咙也枉然;天天说修行,还是我行我素,随顺妄念流转,一错到底,这就不能得到受用,不能离苦得乐;而且,人家看到你这个样子,就不敢信仰佛教,就会影响佛教的传播,说得不好听的话,这是以身谤法,那问题就严重了。

 

 

 

 

 

问:承你详细指教,现在我对于修学佛法能获得长远利益和目前利益的道理,比较了解些了。过去我听人说,佛教是消极的,是教人遁入空门,谢绝世事的。原来这种看法是片面的,不正确的。佛教有消极的一面,就是要把名利看的穿、想得透,不要勤勤恳恳去求名,去求利,去求个人的生活享受;而它更重要的是积极的一面,就是你曾经告诉我的、经中所说的:“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”,须要广行“四摄”、“六度”,为国家、为人民多创财富,多做好事。对吗?

为了更进一步了解佛教,我想再看几本别的书籍,不知什么书容易看?

答:可以看《佛教的精神和特色》、《向知识分子介绍佛教》、《净土文摘》、《正信的佛教》、《心地法门》、《净土资粮》等书;如果再想多看,可以找些对佛学有研究,对佛法有修持的人,请他们指导你,应该看些什么书。若是自己胡乱去看,恐怕看了不合适的书,反而无益而有害的。其实,你能够把这本小册子看懂了、记住了,照上面所说的去切实修行,保管你一定能往生的。

问:听说有人能架鸾扶乩的,他们请来降坛的,不是神仙就是佛菩萨,那么照着坛上的教训学道,不是更可靠些吗?

答:我说自己胡乱看书,无益而有害,就是为的这个。乩坛上录下来,编辑成书的,所谓“教训”,多半是一些有灵气的鬼,假托着仙佛的名字,来降坛胡说的。他们的灵气大小不同,所以有的俗滥不堪,叫人看了作呕;有的能舞文弄墨作诗作词。他们说的话,表面上虽然都是劝人为善,但是和佛所说的道理却不一样。相信他们的话,至多不过得到一点人天福报,至于要脱离轮回,往生极乐,应该彻底听信佛的教导。一切旁门外道,和沙盘上抄录下来的书籍都看不得。一般见识浅薄的人,往往分不清邪正,看见书上都有佛菩萨的名字,便当作真正的佛学书籍来看,那就上当了。

问:那么,你说的这些话就都可靠吗?

答:当然是可靠的,这些话都是古往今来对于佛学很有研究的人说过的。不过,他们所著的书很多很深,一般的人很难看懂,我把其中重要的意思变成俗语来说说,使得无论谁都能明白罢了。

问:古往今来那些人的话,就一定没有错吗?

答:他们的话也不是他们自己的意思,那都是佛经上所记载的。经是释迦牟尼佛亲口说的,难道讲了半天,你还不相信佛的话吗?

问:现有有很多念佛的老太,把念佛诵经的功德,准备死后做鬼的时候当作钱用,或者用这个当作钱财,送给死去的眷属、亲友们。这事有根据吗?靠得住吗?

答:这是毫无根据的,佛教里根本没有这回事。念了一些经,念了几句佛,说是死了可以当钱用,这是非常错误的。一则,佛号是我们念着以求往生西方极乐世界的资粮的,怎么可以当钱用呢?再则,佛经是佛教导我人修行成佛的理论和方法,也怎么可以当作钱用呢?三则,人间的寿命完了,应该要到西方极乐世界去才是正理,怎么还想去做鬼呢?做鬼比较做人更加要苦了,所以念佛念经总要回向到极乐世界去,才算是修学佛法的真正道理呢!

问:那么,焚化锡箔、纸线、冥器有没有用呢?

答:佛教的经典里不说焚烧锡箔、纸钱、冥器可以给鬼使用,或者可为生人存库,预备作自己死后使用。整个佛教的大藏经里根本找不到这些东西的名称,更没有这样的事实,这是中国人的习俗,自从汉朝“丧葬瘗钱”,在丧葬的时候,埋一些金钱和物品到坟墓里去,才开始演变而来的。因为佛教不认为人死以后一定会去做鬼。鬼只是六道之一,人死了以后说不定能生到其它五道中去。佛教更不相信经过焚烧的纸扎冥器、锡箔、纸钱能够供鬼使用。

问:一个人能够修成仙人,有了种种神通,不是也很好吗?为什么一定要求生到极乐世界去,巴望成佛呢?

答:仙人虽然也有神通,不过,他们的神通,最多只能得到天眼通、天耳通、他心通、神足通、宿命通,五种神通罢了。讲到六通中最重要的是漏尽通,他们是一点也沾不到边的,所以有一句话叫做“五通神仙,六通罗汉”。就是说,仙人只能够得到五种神通,罗汉才可以得到六种神通。而且仙人所得到的五种神通,比较罗汉所得到的,表面看起来,虽然一样是五种神通,但是神通的作用大小就相差得多了,就比如土块比泰山一样了。既然,仙人还不比不上罗汉,又怎么能够和佛相比呢?

问:仙人得不到漏尽通,又有什么关系呢?

答:上面说了,漏尽通是六通中最重要的一通,那仙人因为得不到漏尽通,所以就不能超出三界,只好仍旧在这个轮回里,不住地转来转去。他们花了很长的时间和很大的功力,由于没有依照佛所指示的方法去修行,到头来还是不能了生脱死超出三界,回复本有的佛性,实在太可惜了。

问:你的一席话,使我了解了佛教的大概情况,不过,我的记性很不好,今天你所谈的话又多,我觉得有点模糊了。请你再简单了当地重说一遍,不知还耐烦吗?

答:可以的。我且分成几条来说说吧:

第一、人的肉身会死亡,但人的神识是不灭的。因果报应、六道轮回是确实存在的。要脱离六道轮回,必须学佛。

第二、佛教的教理最高深,宗旨最纯正,历史最久远,信徒最众多,所以我们应该信仰佛教。

第三、佛教的法门很多,大多法门都是很难学的。最方便最容易最能成就的,要算净土宗的念佛法门了,所以我们学佛应该学净土宗。

第四、修净土的人应该相信极乐世界是确实存在的,阿弥陀佛是大慈大悲的,只要我们一心念佛,到了临终的时候,佛自然会来接引,一定不会错的。

第五、修净土的人必须愿意往生极乐世界,而且要劝化一切众生同生极乐世界。

第六、修净土的人应当时常诚心念佛。在劳动中,除了操心的工作以外,都可以念佛的。

第七、念佛的人应遵守五戒,不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。并且要根据自己的力量,随时随地多行善事。

第八、学佛的人随着功夫的浅深,今生就能得到或多或少的利益。

第九、学佛的人应该把念佛行善等一切功德,完全回向往生净土,不可只求避免灾难,或求天上人间的一切享乐。

第十、学佛的人应该随时随地劝人念佛,对自己的眷属亲戚朋友更为要紧,以便临终的时候,能得到他们的帮助。

第十一、学佛的人不可迷信外道书籍,不可听旁门外道的邪说。

以上十一条,你只要记得住,信得真,踏踏实实去修行,可以保证你,目前得到利益,寿终往生西方净土,是稳稳当当的。

问:现在我对于佛教,已经丝毫没有怀疑,决定如法去实行了。将来我能够脱离苦海往生极乐,全是沾了你的光,我将怎样报答你呢?

答:我不敢接受你的报答。我把学佛的利益和方法,老老实实告诉你,是学佛者的本分,是我所应该做的,但愿你照着我的话多多念佛,同时,多劝别人念佛。这样,当你生到西方净土,见佛闻法,证得无生法忍以后,早日回到这个世界上来,把一切苦恼中的众生完全度脱,这就是报我的恩了。

 

 

(本书已根据福建莆田广化寺版本主体内容校对,电子版请上www.guanyin123.com 佛学网免费下载

南无观世音菩萨)